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热点|“白玫瑰”这些年到底经历了什么?

发布时间: 2020-08-20


利兹联对于年轻球迷可能有点陌生,但对于老球迷来说并不是一个陌生的名字。下赛季,各位老铁将在英超当中看到“白玫瑰”还有他们的疯狂教头贝尔萨。

对于稍微年长一点的英超球迷来说,利兹联完全不是一个陌生的名字。在所谓“英超六强”成型之前——实际上是在切尔西能冲进联赛前4之前,这支绰号“白军”(The Whites)的老牌球队才是更能够代表英超“4强”实力的队伍。只可惜盲目扩张被欲望所反噬,白玫瑰于多年前凋谢,一度远离了顶级联赛。


不过现在,16年之后,利兹联终于回来了。在提前锁定英冠前二的情况下,他们将肯定出现在2020-21赛季的英超赛场,而利兹与曼联之间的“玫瑰德比”也将就此重现江湖。就此已有英媒感叹:这可以算是英格兰足球史上最伟大的回归吗?这说法似乎有点夸张,但从巅峰直接跌入深谷,然后又从濒临解散的边缘走回来,利兹联的这段经历确实颇有些传奇色彩。


被超前消费毁掉的“豪门”


当年的利兹有多强?让老球迷来吹一吹,大概会告诉你“放到现在也能进英超前4,说不定还能争争冠军”。这当然是夸大其词的说法,但回首一番2000-01赛季该队杀进欧冠4强的阵容,称其人才鼎盛可是一点都不过分。里奥·费迪南德、伍德盖特、科威尔、阿兰·史密斯、维杜卡……在这其中有成为传奇人物的英格兰国脚,尽管他通常被称为是“曼联名宿”;也有后来加盟过西甲皇马的天才后卫,只是因为伤病被毁了前程;还有前场的“澳大利亚帮”,在相当长的一段时间里都是亚洲球迷特别关注的对象。


至于白玫瑰是如何在突然之间凋零的,前俱乐部主席里兹代尔有种甩锅的说法:自己太宽容,没有限制主帅奥莱利的盲目投入。而人人可见的事实是,利兹联确实在那个年代花销不小,从1998到2002的4年间累计在球员方面投入差不多有1亿英镑,同时在薪水待遇上也格外慷慨。不过奥莱利执教的那支队伍成绩也还算不差,从来未曾跌出英超前5。只是可惜,那个年代的英超还没有像今天这么赚钱,利兹联也就成了超前消费导致崩盘的典型。


以参加欧冠的各种收入作保,当年的里兹代尔曾让利兹俱乐部举债数千万镑,但随后杀进欧冠4强的球队却在2001年只拿到联赛第4,刚好落选欧冠资格(当年英超只有前3能参加欧冠)。然后2001-02赛季,利兹联高开低走,名列联赛第5再失欧冠门票,财政状况的急剧恶化便迅即让该俱乐部进入到“走向崩溃”的状态,债务雪球越滚越大。2002年夏天他们卖掉了费迪南德、伍德盖特、鲍耶和罗比·基恩等才俊,但号称超过5000万英镑的转会费依然填不上窟窿,换帅后的球队也只拿到了英超第15。再到2003-04赛季,他们又甩卖了科威尔,而这时候该队的士气便已经不足以让自己留在英超了。


换了4个老板都没翻身


2004年降入次级联赛之后,利兹剩余的人才,比如阿兰·史密斯、维杜卡以及后来在曼城和利物浦都拿到英超冠军的米尔纳等等,统统都被其他英超队伍瓜分一空。那个曾经的欧冠4强球队彻底消失了,取而代之的是一家远离主流视线,但同时依旧麻烦不断的俱乐部。在过去的16年时间里,利兹并不是没有接近过回到顶级联赛的可能,但最终的结果却是好事多磨,经历了5任老板和15位主帅,这位老朋友才姗姗来迟。


2003年,在利兹联离开英超之前,里兹代尔便已经离开了主席的宝座,但随后前来“救火”的当地财团也没有能够改变大局——这一由破产重组专家克拉斯纳领衔的组织最终只是监督俱乐部变卖资产偿还债务,并没有带来大额的投入。而到2005年,肯·贝茨来了,这个曾经将切尔西卖给阿布拉莫维奇的英国商人也一度让利兹迅速燃起希望——2005-06赛季,他们的最终成绩是以英冠第5的名次杀进升级附加赛决赛。不过随后的事实证明,这只是回光返照,利兹还需要经历更多磨难才能走出噩梦。


克拉斯纳(左)和贝茨。


贝茨的短期计划并没有拯救利兹,急功近利的做法最终适得其反。2006-07赛季,利兹总共使用了4任主帅,但谁也不能阻止球队跌向降级的深渊。到2007年5月4日,当季英冠联赛结束前两天,利兹还由于严重的财政问题进入到了托管状态。因此他们被罚掉了10个积分,彻底沦为垫底降级球队。而在历史上首次跌入第三级别联赛之后,利兹又花了3年时间才逃离英甲,于2010年回到第二级别。


随后他们一度以升班马的身份拿到英冠第7,距离升级附加赛差了一点点。但一鼓作气不成再而衰三而竭,除了在随后几年中连续易手,利兹在相当长的一段时间里都缺少建树,一直在英冠中游游荡。2012年,贝茨出让俱乐部,转手给了来自中东的GFH金融集团。到2014年初,利兹的股份又被意大利商人切利诺,也就是现在布雷西亚的老板买走。


骗子?疯子!成功


至于现在的老板拉德里扎尼,则是在2017年才开始进驻利兹的。这位1974年出生于米兰城的意大利人年纪不算大,但已经有过让中国人惊诧的履历——2019年,当光大证券和暴风集团投资体育转播机构却怒亏52亿人民币的消息被曝光时,那个割了中国“韭菜”的MP&Silva公司,拉德里扎尼正是联合创始人之一。如此可以说他是一个狡猾的商人,不过在英冠,这位现任俱乐部主席也算是干了不少正事。从2017-18赛季的联赛第13,利兹联很快就转变成为了冲超大热门。


当然,新老板重振利兹最重要的举措,还要属请来了名帅贝尔萨。这位素有“疯子”之称的阿根廷籍教头屈尊英格兰第二级联赛,在2018年的夏天就引发了不小的震动。上赛季贝尔萨也确实改变了利兹,如果不是后劲不足最后阶段跌出前二,升级附加赛又意外败给德比郡,白玫瑰本有机会在2019年就重开于英超。不过迟到一年也不算太坏,如今的利兹反而更加成熟。本赛季他们是英冠防守最好的队伍,这可是与上赛季的高开低走大有不同。


利兹老板拉德里扎尼。


值得一提的是,为平衡收支,利兹在过去一年中还卖掉了不少重要球员,包括上赛季队内最佳射手鲁菲、主力中卫杨松和新秀边锋杰克·克拉克等等。不过通过租借和免签等手段,球队还是聚集了一帮好手,包括从曼城再次租借的边锋杰克·哈里森以及从狼队租借的攻击手埃尔德·科斯塔等等,都在队内发挥着突出作用。其中最为出众的,则要数租借自布莱顿队的中卫本·怀特。这位现年22岁的英格兰人此前只在英乙和英甲有过租借出场,但到了贝尔萨手下却成为了英超最为出色的后卫之一。作为一名也能踢防守中场和右后卫的选手,本·怀特已经被英格兰队主帅索斯盖特关注过,也有人认为他的模板是斯通斯甚至是里奥·费迪南德。


经历了2018-19赛季的挫败后,贝尔萨也在本赛季调整了用人策略。他的阵容变得更小,整个赛季联赛出场次数超过10次的球员尚不足20人——这其中还包括了因“出场时间太少”而被阿森纳提前回收的前锋恩凯蒂亚。或许正是这个原因,利兹联的发挥也变得更加稳定了,但不知在进军英超之后,以行事乖张到近乎疯狂而著称的贝尔萨是否能在顶级联赛中重新展现自己的足球哲学?众所周知,这位64岁阿根廷人偏爱围抢崇尚进攻,如果俱乐部能够给他足够的资源,他绝对不会放弃大闹一场的机会。

文|闫羽

编辑|图穷匕首见



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